Un mot, un poème: mendiant, « Le mendiant », Victor Hugo.

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Ce poème d’Hugo décrit un mendiant avec précision et affection. Il ne porte pas un regard malveillant ou distant sur l’homme, mais plutôt solidaire.

 

Le mendiant

Un pauvre homme passait dans le givre et le vent.
Je cognai sur ma vitre ; il s’arrêta devant
Ma porte, que j’ouvris d’une façon civile.
Les ânes revenaient du marché de la ville,
Portant les paysans accroupis sur leurs bâts.
C’était le vieux qui vit dans une niche au bas
De la montée, et rêve, attendant, solitaire,
Un rayon du ciel triste, un liard de la terre,
Tendant les mains pour l’homme et les joignant pour Dieu.
Je lui criai : « Venez vous réchauffer un peu.
Comment vous nommez-vous ? » Il me dit : « Je me nomme
Le pauvre. » Je lui pris la main : « Entrez, brave homme. »
Et je lui fis donner une jatte de lait.
Le vieillard grelottait de froid ; il me parlait,
Et je lui répondais, pensif et sans l’entendre.
« Vos habits sont mouillés », dis-je, « il faut les étendre ,
Devant la cheminée. » Il s’approcha du feu.
Son manteau, tout mangé des vers, et jadis bleu,
Étalé largement sur la chaude fournaise,
Piqué de mille trous par la lueur de braise,
Couvrait l’âtre, et semblait un ciel noir étoilé.
Et, pendant qu’il séchait ce haillon désolé
D’où ruisselait la pluie et l’eau des fondrières,
Je songeais que cet homme était plein de prières,
Et je regardais, sourd à ce que nous disions,
Sa bure où je voyais des constellations.
Les Contemplations, 1856, Victor Hugo.
La définition que donne Hugo du mendiant dans son poème est évidemment celle d’un homme pauvre, dont la misère se remarque surtout par l’état de ses vêtements transformés en haillons. Il met aussi en avant le froid du dehors, l’humidité, l’inconfort de cette situation. Enfin, pour lui, la figure du mendiant est celle d’un être familier, âgé, qui possède ses habitudes dans une zone précise.
Cependant, il montre aussi la distance qu’il existe entre le mendiant et les « gens normaux ». En effet, l’homme recherche la conversation, quand Hugo n’y prête pas attention, et réfléchit à la condition du pauvre homme’ et à lui venir en aide matériellement. Cette absence de communication décrit ,au-delà de la misère financière du mendiant, son exclusion sociale.

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