Signification d’expressions de la langue française: « mettre sous le boisseau ».

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Signification d’expressions de la langue française: « mettre sous le boisseau ».

Cette expression peut s’employer à l’écrit (comme le montre l’exemple tiré de Balzac ci-dessous). Un boisseau était un récipient de forme cylindrique pour les matières sèches. De là, un boisseau est devenu une mesure de capacité, de contenance pour le blé notamment. De 13 litres, elle est passée à un peu moins aujourd’hui.

« Mettre sous le boisseau » signifie cacher quelque chose, empêcher la vérité de se manifester. L’expression tire son origine de « mettre une lampe sous le boisseau », c’est à dire la recouvrir par le fameux récipient évoqué. Ainsi, par métaphore, « mettre sous le boisseau », cacher la lumière, veut dire cacher la lumière de la vérité, empêcher qu’elle soit divulguée.

« Si je laissais cette lumière sous le boisseau, il y aurait de ma part ou injustice ou prévention. » Le Curé de village, Balzac, 1841.

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