Expressions latines en français (76): ab uno disce omnes.

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Expressions latines en français: ab uno omnes.

Cette expression latine est tirée de L’Enéide de Virgile (-19) qui conte l’histoire d’Enée, héros troyen, à l’origine de la ville ancêtre de Rome. Virgile lui fait prononcer cette formule lors d’une discussion avec Didon reine légendaire de Carthage.

Il vise les Grecs, perfides d’après lui, dans leur ruse mensongère pour faire entrer le cheval de Troie à l’intérieur des murs et prendre la ville. La formule signifie: « Et qu’un seul vous apprenne à les connaître tous ».

Il exprime évidemment un jugement défavorable sur ses anciens ennemis. La formule doit se comprendre que le jugement d’un seul Grec peut se généraliser. Par extension, la formule peut s’employer dans différentes situations où on juge un groupe par le comportement d’un de ses membres. La formule est péjorative et polémique, et peut s’apparenter à un préjugé. 

Encore un homme politique corrompu, ab uno omnes. (…ils sont tous les mêmes).

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