Expressions latines en français (70): ad usum delphini.

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Expressions latines en français (70): ad usum delphini.

Cette locution latine nous vient du XVII ème siècle, du règne de Louis XIV. Soucieux de l’éducation de son héritier, le Dauphin, Louis de France, il demanda à ce que tous les passages licencieux, suggestifs, à caractère sexuels, des œuvres classiques grecques et latines servant à son éducation soient censurées.

Bossuet notamment veilla à la stricte application de cette consigne. Ainsi, Ad usum Delphini signifie « à l’usage du Dauphin », qui devait être protégé compte tenu de son jeune âge. Par extension, et de manière provocatrice, ironique, la formule est restée pour critiquer toute tentative de censure, toute volonté d’expurger un texte de certains passages.

Les six poèmes des Fleurs du Mal censurés à l’issue du procès de Baudelaire en 1857 donnent l’impression que ce recueil est ad usum Delphini , alors qu’il ne concerne que des adultes.

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