Expressions latines en français (39): O tempora o mores.

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Expressions latines en français (39): O tempora o mores.

Cette locution latine provient de Cicéron (-106;-43) avocat et homme politique romain. Dans son œuvre Les Catilinaires, recueil de quatre discours en tant que consul, mais avec l’art oratoire de l’avocat, prenant comme axe central la condamnation de la conjuration, du complot de Catilina pour renverser le Sénat romain à l’époque de la République, il dénonce la volonté de Catilina ainsi que les moyens mis en œuvre pour son coup d’état programmé.

La locution provient du deuxième paragraphe du premier discours de Cicéron concernant Catilina. O tempora o mores signifie autre temps, autres mœurs, ou ô temps ô mœurs. Cette locution s’inscrit dans la dénonciation de la corruption employée par Catilina pour renverser le régime.

O tempora o mores peut ainsi avoir un caractère sérieux ou ironique. La locution peut déplorer des mœurs différentes des temps d’avant, ou ironiquement se moquer de ceux qui pensent que tout était mieux avant.

Les anciens regrettent l’attitude des jeunes, o tempora o mores!

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