Citations célèbres : « Il n’y a qu’un chemin pour le bonheur, c’est de cesser de nous tracasser pour des choses qui ne dépendent pas de notre volonté. », Épictète.

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Citations célèbres : « Il n’y a qu’un chemin pour le bonheur, c’est de cesser de nous tracasser pour des choses qui ne dépendent pas de notre volonté. », Épictète.

Le grand philosophe stoïcien (50-125) pose dans cette citation le but et la méthode de sa doctrine. Intéressés par le travail sur soi-même, par la poursuite d’une vertu personnelle, les Stoïciens, depuis leur fondateur Zénon au III eme siècle av. J-C, insistent sur la nécessité de bien se conduire, de suivre une éthique en adéquation avec la nature.

La citation résume donc la pensée stoïcienne sous la forme d’une vérité générale qui a valeur de conseil de vie : Il n’y a qu’un chemin pour le bonheur. Ainsi, la pensée d’Épictète est présentée comme universellement vraie, pour tout individu en tout temps.

Cette recherche du bonheur, but essentiel d’une vie, ne demande finalement pas grand chose, pas d’efforts surhumains, il suffit de cesser de nous tracasser pour des choses qui ne dépendent pas de notre volonté. L’idée fondamentale du philosophe apparaît ici. Il faut se concentrer sur ce que l’on contrôle, ce que l’on maîtrise. Sur le reste qui dépend de l’extérieur, il ne faut plus s’y intéresser ou essayer d’agir dessus, sous peine de n’aller que vers des déceptions, vers des échecs, vers le malheur.

Éviter le malheur, c’est donc se désengager des choses sur lesquelles on ne peut exercer un contrôle absolu. La frustration, la tristesse, l’insatisfaction nous quitteront alors, et nous sommes prêts ,en acceptant de ne travailler que sur soi-même , à accueillir le bonheur.

Épictète a vécu deux mille ans auparavant. Dommage pour lui, il aurait certainement fait fortune comme coach de vie à notre époque où l’épanouissement personnel est à la mode 🙂

« Il n’y a qu’un chemin pour le bonheur, c’est de cesser de nous tracasser pour des choses qui ne dépendent pas de notre volonté. »

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