Expressions latines en français (49): Delenda carthago

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Expressions latines en français (49): delenda (est) carthago.

Cette locution latine se trouve souvent sous la forme delenda carthago, et parfois en entier delenda est carthago. Elle provient des discours de Caton l’Ancien entre -150 et -149, homme politique romain, sénateur à l’époque. Il termine tous ses discours pendant un an par cette formule, afin de bien marteler son idée : delenda carthago, « il faut détruire Carthage ».

Au III ème et II ème siècles avant J-C, l’ennemi de La République romaine est Carthage, cette grande cité prospère située en Tunisie actuelle. Après deux guerres (- 264, -241, et -218, -202), Va-t-on appelle Rome à de nouveau entreprendre une guerre punique, contre Carthage, et de la détruire afin qu’elle ne soit plus jamais une menace pour Rome. La troisième guerre punique se tient de -149 à -146 avec le siège de Carthage, et finalement sa complète destruction.

Delenda carthago met donc en avant une idée fixe qu’on défend inlassablement, c’est la répétition d’une même formule, d’un même principe pour convaincre.

Il n’arrête pas de répéter qu’il veut voyager autour du monde, c’est son delenda carthago.

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