Citations célèbres expliquées: « L’Histoire est un perpétuel recommencement. », Thucydide.

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Citations célèbres expliquées: « L’Histoire est un perpétuel recommencement. », Thucydide.

Thucydide fait suite à Hérodote comme historien de la Grèce antique. Il se veut plus rigoureux, plus rationnel, plus proche des faits en restant très proche de la chronologie dans la relation des événements historiques. Son œuvre majeure est l’Histoire de la guerre du Péloponnèse . Son ouvrage se finit en -411, quelques années avant la fin de la guerre (entre -431 et -404).

Au-delà du récit des faits, Thucydide apporte un éclairage presque philosophique sur l’Histoire. Il cherche les raisons, notamment de la guerre. Pour lui la condition humaine, la raison humaine mène l’histoire. Les passions humaines restant toujours les mêmes, l’histoire est un perpétuel recommencement.

L’avidité, la jalousie, l’agressivité, le désir de conquête sont consubstantielles à l’âme humaine. Alors, sans influer sur ces causes, on ne peut éviter le retour perpétuel de la guerre. Le contexte de la guerre du Péloponnèse faite de plusieurs phases et de nombreuses batailles explique ce regard pessimiste de l’historien sur l’Histoire, qui paraît être circulaire, et ne devoir pas dessiner un chemin de progrès.

Cependant, si les grandes causes existentielles menant à des conflits peuvent sembler les mêmes, les situations évoluent et diffèrent. Votre humble serviteur se souvient que dans ses études d’histoire, cette citation était battue en brèche. Prenons l’exemple de la guerre en Ukraine: elle a l’apparence d’un nouvel affrontement de Guerre Froide. Seulement, la Russie n’est plus l’URSS, l’arme de l’énergie, du gaz est nouvelle par rapport à l’époque dernière, et de nouvelles armes comme les drones sont employées. Ces quelques points montrent déjà la différence par rapport au XX ème siècle.

Seulement, le respect que nous devons à ce vénérable Thucydide oblige à réfléchir à ses mots:

L’Histoire est un perpétuel recommencement.

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