Citations célèbres : « En temps de paix, les fils ensevelissent leurs pères; en temps de guerre, les pères ensevelissent leurs fils. », Hérodote, Histoires.

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Citations célèbres : « En temps de paix, les fils ensevelissent leurs pères; en temps de guerre, les pères ensevelissent leurs fils. », Hérodote, Histoires.

Hérodote est considéré comme le père de l’Histoire. Son œuvre Histoires ou L’Enquête fut terminée vers -445. Elle relate les épisodes historiques de son époque, ou peu avant, ainsi que la géographie d’une partie du bassin méditerranéen oriental.

Elle fait la part belle aux actes des Grecs, et notamment des Athéniens face aux Perses. La citation porte sur la guerre. Elle est construite sur un parallélisme avec la reprise exacte des mêmes termes mais dans un sens opposés puisque la premier sujet devient COD et inversement. Les deux parties de la citation séparées par le point virgule constituent donc une antithèse.

La puissance du propos tient tout d’abord à sa simplicité, et par la suite à son universalité. La logique de la vie suppose que les fils enterrent leurs pères. La nouvelle génération survit et prend la place de l’ancienne. Quand tout se passe bien, c’est le cas: En temps de paix, les fils ensevelissent leurs pères.

Cependant, cet équilibre peut être bouleversé par la guerre. C’est ce que nous rappelle la deuxième étape de la citation: ; en temps de guerre, les pères ensevelissent leurs fils. La guerre casse le fil normal de la vie. En effet, les soldats, les guerriers sont de jeunes gens, et meurent sur le champ de bataille, et non de causes naturelles dues à la vieillesse. Pendant ce temps, leurs aînés attendent fébrilement leur retour, et malheureusement comptent les morts.

Cette citation met évidemment en lumière l’horreur de la guerre qui fauche les jeunes générations. Elle est universelle et intemporelle.

En temps de paix, les fils ensevelissent leurs pères; en temps de guerre, les pères ensevelissent leurs fils.

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